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美国研究人员破解科莫多巨蜥之迷 基因适应性改变
2019-07-31 07:34:40 来源: 新华网
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  美国研究人员29日说,发现科莫多巨蜥三项基因适应性改变,使它具有其他爬行动物没有、而哺乳动物常见的特性。

  这一发现由英国《自然·生态学与进化》杂志发表。

  研究人员以美国亚特兰大动物园饲养的两只科莫多巨蜥为研究对象。采集血样后,研究人员对它们的基因组做测序,发现基因适应性改变促使它们的细胞线粒体功能发生改变。

  线粒体就像细胞的“发电机”,发挥管理心脏和肌肉的功能。科莫多巨蜥线粒体改变可以增强它的有氧运动能力。爬行动物属冷血动物,缺乏有氧运动能力,容易疲劳。

  研究人员绘制科莫多巨蜥基因组图谱时发现,基因的适应性改变让它成为爬行动物中的例外。科莫多巨蜥可以加速新陈代谢至哺乳动物的水平,继而有惊人的速度和耐力。

  另外,研究人员发现,科莫多巨蜥关联控制化学感受器的基因发生适应性改变,使它可以探测到荷尔蒙,即激素。作为身体的化学信息素,哺乳动物通常以它识别同类。

  论文共同作者、美国数据科学与生物技术研究所主任凯瑟琳·波勒德说,这一功能可以帮助科莫多巨蜥远距离发现猎物。

  另一项基因适应性改变关联科莫多巨蜥的毒液。它的毒液是一种抗凝血化合物,可阻止猎物伤口血液凝集,继而流血而死。基因的改变令科莫多巨蜥自身不受抗凝剂影响,哪怕同类相残,也不会血流不止。

  论文另一名作者、美国格拉德斯通研究所心血管疾病主任伯努瓦·布鲁诺说,“科莫多巨蜥是孤岛生存的顶级捕猎者,体型庞大,令人敬畏;爬行动物就像生物进化的‘游乐园’,展现尺寸、体型、行为和生理的多样性。”

  科莫多巨蜥是世界上体型最大的蜥蜴,栖息在印度尼西亚部分岛屿。它们的体长可以达到3米,牙齿弯曲呈锯齿状,舌头分叉呈黄色,四肢健壮且尾巴较长。(刘江)【新华社微特稿】

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